El virus y la economía / The virus and the economy

Brian Martin

Resumen


¿Cuál es la mejor forma de responder al covid-19? Comúnmente se asume que hay un compromiso entre las vidas y la economía: se necesitan precauciones y controles para salvar vidas, pero estas causan daños a la economía.

Hay una suposición tácita en este pensamiento, a saber, que "la economía" es vital para el bienestar de las personas. Esto necesita ser cuestionado. Se sabe desde hace mucho tiempo que el Producto Interno Bruto o el PIB no es un reflejo exacto del bienestar de las personas. El PIB se ve impulsado por factores negativos como los accidentes de tráfico, la destrucción del medio ambiente y la mala salud.

Un problema más profundo es que los niveles de felicidad de las personas no son muy sensibles a los aumentos en los ingresos medios, al menos por encima de algún nivel básico. La felicidad depende más fuertemente de cosas como las relaciones personales cercanas, el tener un propósito en la vida, la actividad física, la expresión de la gratitud y el ayudar a los demás. En países con un PIB per cápita alto, los niveles promedio de felicidad se han mantenido estables durante décadas,

Abstract

What is the best way to respond to covid-19? There is commonly assumed to be a trade-off between lives and the economy: precautions and controls are needed to save lives but they cause damage to the economy.

There’s an unstated assumption in this thinking, namely that “the economy” is vital to people’s wellbeing. This needs to be questioned. It has been long known that the Gross Domestic Product or GDP is not an accurate reflection of people’s wellbeing. GDP is boosted by negatives such as traffic accidents, environmental destruction and ill health.

A deeper problem is that people’s happiness levels are not very sensitive to increases in average income, at least above some basic level. Happiness depends more strongly on things like close personal relationships, having a purpose in life, physical activity, expressing gratitude and helping others. In countries with a high GDP per capita, average happiness levels have been mostly stable for decades despite continuing economic growth.

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